英國約克國家鐵道博物館


館內一景 攝影 / 賀士勒

提起現代工業文明的起源,便會想到英國。19 世紀初發明家將蒸汽機裝上輪子,從此鐵路系統便在大英帝國蔓延開來,傳遍世界。位於約克郡的國家鐵道博物館有系統地蒐藏、展示各項鐵道文物與藝術品,堪稱是世界上最大、最經典的鐵道物館,並維持免費入場政策至今。博物館敞開雙臂歡迎遊客到訪,體驗兩百年來風格多變的英倫鐵道風情。

國家鐵道博物館 (National Railway Museum) 位於倫敦西北方的約克郡,博物館比鄰東海岸本站的約克車站,由英國國鐵留下的舊工廠及車站整修而成,占地 8.1 公頃。館內目前收藏超過 290 輛軌道車輛、逾萬幅海報、兩千多件藝術品、三千多個機電設備、五千多件傢俱、還有眾多的紀念票卡,堪稱是世上館藏最豐富的鐵路博物館。


博物館內的收藏品一隅 Warehouse 攝影 / 賀士勒


票亭內陳列的各樣票證也是珍貴文物 攝影 / 賀士勒

約克館區被道路從中剖開分為兩半,北半邊主要是大展覽堂 (Great Hall)、維修中心與倉庫,南半邊則是由車站大廳 (Station Hall)、藝廊、學習月台、南院落 (South Yard) 構成。


博物館入口 攝影 / 賀士勒

大展覽館 Great Hall

大展覽館曾經是約克北機務段 (York’s North Motive Power Depot) 的修理工場暨車庫,1950年左右落成,曾是維修蒸汽火車的重地。裡面原有四個轉車盤,可想見當年規模如何龐大。整棟建築採用大跨距長條狀建築設計,內部空間開闊,又鄰近車站交通方便,鐵道博物館最後會落腳此處不難理解。


Great Hall 裡的出發場景 攝影 / 賀士勒


Great Hall 的招牌 ── 轉車盤秀 攝影 / 賀士勒

現在的大展覽館擺滿自世界各地蒐集來的車輛及文物,向遊客述說一部鐵道科技演進史。從 200 年前的馬車軌道車廂到史蒂文生設計的火箭號複製品,再自蒸汽機車輝煌時代的各種車輛,一路排列到現代的高速鐵路列車。甚至還遠渡重洋請來了日本新幹線的 0 系先頭車 (首度於日本國外展出) 和曾經穿梭神州大地逾半世紀的英製 KF607 號大型蒸汽機車 (也是英國國家文物中最大的一台)。此外還有臂木式號誌群、珍貴的鑄鐵人行天橋等文物自然地陳列其中。置身偌大的展場宛若進入蓄勢待發的調車場,朝氣蓬勃。館中還保留大轉車盤,一旁圍繞著許多車輛,彷彿默默等待走上伸展台的機會。每天 11 點都會有館員前來操作轉車盤,也藉機站上轉車盤秀個過癮。維修工場 (The Works) 設在大展覽堂東側,直到1986 年都還是約克柴油機車維修基地。目前作為博物館保存車輛的保養、維修區域,遊客可以近距離觀看師傅如何修復或保養博物館內的眾多車輛。還可以在陽台上觀看館外經過的各式列車,是非常具生命力的展演空間。


曾創下時速 203 公里世界最快紀錄的蒸汽機車 Mallard 號 攝影 / 風動草


從中國運回的英製大型蒸機 KF607,是國家文物中最大的一台 攝影 動草


正拖往維修工場保養的展示車輛 攝影 / 賀士勒

車站展覽館 Station Hall

南側的車站展覽館原先是約克貨運總站,是長條形的紅磚建築,屋頂則由大跨距桁架構成。曾有無數列車駛入此地,搬運工忙著裝卸來自英國各地的貨物,館內還保留了部分空間展示當年貨運場景。在站房轉交博物館利用這長條的空間打造古老車站場景,從票亭、掛在牆上的行先板、列車 Headmark 及各種傢俱打造濃濃懷舊氛圍。穿過這個入口,就像是進入時光隧道,火車一列列地停留月台旁等著人前來親近。


車站展覽館的入口 攝影 / 賀士勒


車站展覽館裡,重現貨運列車進站卸貨的模擬場景 攝影 / 賀士勒

相對於大展覽館的氣氛充滿科技感,車站展覽館較多的是人文氛圍。連展示的機車頭與客車都有種古典美,大多是經典車頭或是經典列車。甚至連英國歷代君王出巡時使用的皇室車廂,包含從維多利亞女王到當今伊莉莎白二世女王使用的車廂也在這裡展出。這些車廂被稱作「移動皇宮」,停放在特別闢出的空間,開放遊客前往一親芳澤。展示區還有播音設備說明當年君王們如何利用鐵路巡視大不列顛王國。北側的畫廊,展出許多與鐵道相關的藝術創作。在車站展覽館東側的南院落裡還有許多與鐵道相關的遊憩設施,讓來參觀的遊客 (通常是家庭旅行) 逛累了可以在此駐足,兒童也可在此消耗他們過人的精力。在這裡還有可載人的模型火車載著一家老小歡喜出遊,環繞整個園區。


逛累了可以在古色古香的車輛間喝下午茶 攝影 / 風動草

博物館的政策之一是鼓勵民眾與館內設施互動,得到寓教於樂的效果。在兩大展館中常見互動式的解說,以及許多導覽活動與表演;還會特地為家庭、兒童、成人舉辦各種不同的參訪、導覽行程;常舉辦各種專車活動,由館內保存車輛親自上場擔任牽引的重任。展覽廳內的文物也不定期更換,讓博物館常保新鮮感;也鼓勵各級學校來此處校外教學。因為這樣的努力。國家鐵道博物館人氣歷久不衰,可說是倫敦以外最受歡迎的博物館。然而,這一切卻是得來不易的。

 


車站展覽館內展覽的珍貴歷史車輛 攝影 / 風動草

鐵道文化資產的保存運動

早在 19 世紀中葉,英國政府便注意到工業文化資產保存議題,著手蒐羅工業革命以來具有代表性的工藝品、科學研究成果與代表性機器等,指定為國家文物 (National Collection) 妥加保存。博物館的成立則讓普羅大眾有機會接觸這些文物,認識背後的科學原理,並吸引更多年輕人 (特別是好奇心旺盛的兒童) 加入科學研究或產業界的行伍。

這些收藏品中自然少不了鐵路車輛。1862 年英國專利局將史蒂文生設計的火箭號 (首批運用於城際鐵路的蒸汽機車) 放進成立不久的南肯新頓博物館 (今倫敦科學博物館前身) ,一同安置的還有 Richark Trevithick (已知最早的蒸汽機車設計者) 設計手稿與車輛。在民間鐵道迷圈子中,鐵路文物保存風氣也開始興盛,促成了部分珍貴車輛的保存。一些鐵路公司為了公關宣傳也開始主動保存鐵道文物,譜寫公司歷史增添正面形象,但卻缺乏合適空間有系統地展示她們。而且這些留下來的文物也缺乏保障。當時空環境改變,鐵路公司的大榔頭隨時可能無情的敲下。

鐵路博物館的誕生

1925 年,倫敦與東北鐵路公司 (London and North Eastern Railway, LNER) 為了慶祝旗下 Stockton and Darlington Railway 開業百周年,在慶祝活動中展示該公司蒐集的一系列保存車輛、文物,頗受好評。遂在約克郡籌備鐵道博物館,後於 1928 年開幕。利用舊約克車站與火車維修廠建築陳列歷史文物與蒸汽機車,是今日國家鐵道博物館的前身。其他鐵路業者也提供不少文物或保存車輛以豐富館藏。這些業者也各自成立了小型的文物展示館。

二次大戰結束後,英國政府將鐵路事業收歸國有,由英國國鐵 (British Rail) 接手經營。英國運輸委員會建議國鐵維持約克博物館經營,新增一些地區性博物館,並預計在倫敦設立大型博物館。1963 年,英國運輸博物館終於在倫敦開幕,但蒐集來的鐵道文物多得超出預期,於是英國政府決定另行成立鐵道博物館。1968 年運輸法案修正後,約克的鐵路博物館改隸於國立科學暨產業博物館系統下,是第一個不在倫敦的國立博物館。舊的約克博物館於 1973 年關閉,整理原有館藏與來自運輸博物館的文物,在國鐵提供的機務段與貨運站重新策展。

 


博物館常可見到闔家出遊的畫面 攝影 / 風動草

1975 年期盼許久的新館區終於開幕,並更名為國家鐵道博物館,重新規劃的空間內有系統地展示這些無價之寶。開幕之初便造成很大轟動,當年吸引近 200 萬人次參觀。熱潮過去之後,每年平均還有 50 萬人次的造訪者遠道而來,2009 年參觀人數更突破 80 萬人次,是相當受歡迎的博物館。也因為館藏實在豐富, 2004 年館方在約克北方 60 哩的席爾頓 (Shildon) 鎮成立以蒸汽機車為主題的新館區,讓更多保存車輛有機會出來與遊客見面。

 


博物館正持續記錄當今鐵路世界變遷 攝影 / 風動草

今日的國家鐵道博物館是世上最受矚目的鐵道博物館之一,不僅在英國本土受歡迎,就連外國觀光客到英國也常忍不住前往一探究竟,無論是不是鐵道迷。但她仍不以此自滿,持續策劃新的展出,並且忠實記錄當今鐵路產業的各項變化。這樣的成就,其實臺灣政府也有機會在臺北機廠的現址來實踐!

(文 / 鐵道情報編輯部 本文刊載於鐵道情報 203 期)


文章出處:反對台北機廠淪為北美二館